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Marte no es el mejor lugar para vivir, ardiente en el dia y congelado en la noche, amén de lleno de polvo, lo hacen difícil para sobrevivir, incluso siendo un robot. Sin embargo, el record del Viking 1, que estuvo activo por seis años y 116 días parece haber sido superado. La sonda Opportunity, que llegó al planeta rojo en el 2004, ha sobrepasado ese record y no se ve que esté dispuesto a detenerse. Además, al contrario del Viking 1, que realizó experimentos en un sitio fijo, el carrito Opportunity ha estado recorriendo la superficie marcian, moviéndose entre cráteres y rocas.

Diseñado para durar solamente tres meses, el carrito, del tamaño de uno similar a los que se usan en el golf, ha caminado más de 12 millas y ahora se acerca al borde de un cráter grande, un viaje que bien podría llevar varios años.

Con el invierno en camino en el hemisferio sur marciano, el Opportunity tiene que alternar entre moverse y descansar para recargar su batería y mantenerse caliente. “Las expectativas son que el Opportunity siga y siga y siga“, dijo el gerente del proyecto John Callas del Laboratorio JPL de la NASA. Desde la llegada del Opportunity a la superficie marciana, ha sobrevivido tormentas de polvo e inviernos verdaderamente fríos.

El record del Opportunity podría ser cuestionado al llegar la primavera marciana, por el Spirit, su nave gemela, que llegó 21 antes que el Opportunity, pero la NASA no sabe si la nave está activa, después de caer en una trampa de arena.

La última comunicación con el Spirit fue a fines de marzo y se presume que está en un estado de hibernación debido a que la luz del sol es muy baja en el cielo invernal como para que los páneles solares de la nave obtengan energía. Los científicos tiene que esperar a la primavera para ver si el Spirit da señales de vida, indicando que no murió congelado.

Confiamosque el Spirit esté vivo y bien, pero pensamos que para verificar que la nave ha logrado un nuevo record de supervivencia, tenemos que esperar“, dijo Steve Squyres, de la Universidad de Cornell.

El record se mide en tiempo terrestre. Un año marciano es equivalente qa 687 días terrestres, casi dos años terrestres. Un día marciano dura 24 horas y 39.5 minutos.

Laa naves gemelas Viking llegaron a Marte en 1976. El Viking 2 operó en la superficie marciana por 3 años y 221 días. Se apagó en 1980, cuando sus baterías se murieron. ¿qué le pasó al Viking 1? La nave fue apagada accidentalmente en 1982 y nunca se recuperó el contacto.

Fuente: NASA

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