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Test que detecta la enfermedad de Alzheimer hasta 20 años antes del diagnóstico clínico En las últimas décadas el avance de la ciencia ha sido exponencial. Hace unos día les informamos sobre un examen de sangre capaz de detectar la enfermedad de Alzheimer hasta con un año de anticipación de los síntomas, ahora del Centro Médico Cedars-Sinai han desarrollado un método capaz de detectar la enfermedad entre 15 y 20 años antes del diagnóstico clínico. El método consiste en un test ocular mediante un dispositivo óptico de imagen no invasivo el cual fue desarrollado por la compañía NeuroVision Imaging y que es capaz de detectar de forma temprana la acumulación de beta-amiloide, cambios que luego se producen en el cerebro y son un signo clásico de la enfermedad de Alzheimer. “En los resultados preliminares en 40 pacientes, la prueba podía diferenciar entre la enfermedad de Alzheimer y el no Alzheimer con un 100% de sensibilidad y un 80.6 % de especificidad, lo que significa que todas las personas con la enfermedad dieron positivo y la mayoría de los individuos sin ella dieron negativo”, explica Shaun Frost, científico biomédico, co-autor en la investigación. El test de imagen óptica detecta los cambios que se producen entre 15 y 20 años antes del diagnóstico clínico, por lo que se trata de una prueba práctica que podría permitir experimentar nuevos tratamientos en una fase anterior, aumentando las posibilidades de alterar el curso de la enfermedad de Alzheimer. “La retina, a diferencia de otras estructuras del ojo, es parte del sistema nervioso central, compartiendo muchas de las características del cerebro. Hace unos años, descubrimos en el Hospital Cedars-Sinai que las placas asociadas con la enfermedad de Alzheimer se producen no sólo en el cerebro sino también en la retina”, relata este experto. Para la observación de las placas en la retina los científicos utilizaron un colorante llamado curcumina derivado de la especia común cúrcuma, condimento principal del curry, la cual junto al dispositivo óptico les permitió detectar su acumulación en la retina y predecir el diagnóstico de la enfermedad. Los hallazgos de la placa de beta-amiloide en la retina y la tecnología de imagen óptica comenzaron en el Hospital Cedars-Sinai con estudios en roedores vivos e investigación post-mortem con retinas humanas de personas que habían fallecido con la enfermedad de Alzheimer. “Esta investigación valida nuestro nuevo enfoque de imagen amiloide en la retina humana utilizando el etiquetado de curcumina. Además, demuestra una correlación significativa con la carga de amiloide cerebral, prediciendo así la acumulación de placas en el cerebro a través de la retina”, concluye Koronyo-Hamaoui, investigador principal y director de Neuroimmunology and Retinal Imaging Laboratory en el Hospital Cedars-Sinai. Referencia: Alzheimer Association

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