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Científicos de la Harvard Medical School de Boston han desarrollado una nueva técnica llamada VirScan que permite mediante una gota de sangre identificar los distintos virus que han infectado a una persona a lo largo de su vida.

La base del funcionamiento de VirScan es posible gracias a que cada virus que entra en contacto con nuestro organismo deja una huella inmunitaria imborrable que modifica el sistema inmunitario al desarrollar sus anticuerpos.

“Además de su interés epidemiológico, esta nueva técnica arrojan luz sobre el sistema inmunitario y de como podría utilizarse para mejorar el diseño de vacunas“, dijo Christian Brander, responsable de la investigación.

Actualmente, para tener un resultado similar es necesario realizar pruebas especificas para detectar un virus en concreto, pero esta nueva tecnología permite identificar todos los virus que han afectado a una persona, ya sea a través de una infección o de una vacunación, con un único análisis y por un precio aproximado de 25 dólares.

La prueba caracteriza el espectro completo de respuestas generadas por las células del sistema inmunitario encargadas de producir anticuerpos contra los virus, las llamadas células B.

“Conocer la huella que dejan las infecciones nos permitirá saber cómo este pasado inmunitario determinará la respuesta ante nuevos ataques virales. El gran reto para crear nuevos tratamientos es averiguar qué anticuerpos nos protegen contra una enfermedad, y para ello primero hay que saber cuáles tenemos ya en el organismo”, agrego.

Para desarrollar VirScan, los científicos crearon una biblioteca de péptidos (fragmentos cortos de proteínas derivadas de virus) que representaban a 206 virus y más de mil cepas o variantes, y analizaron muestras de sangre de 569 personas de cuatro países, EE.UU., Perú, Sudáfrica y Tailandia, divididas en grupos en función de la edad, la localización y de si eran portadoras o no del VIH.

Los resultados detectaron un promedio de 10 virus por persona. Los más frecuentes fueron aquellos que infectan comúnmente a los humanos, como el Citomegalovirus, el Epstein-Barr (principales responsables de la mononucleosis infecciosa), el Rhinovirus (responsable del resfriado común), el virus de la polio, el virus Varicela zoster, los virus de la influenza, entre otros.

Así mismo, encontraron que al comparar los resultados entre personas VIH positivas y negativas, detectaron que las portadoras del VIH presentaban con más frecuencia un resultado positivo para otros virus, incluidos el HSV2 (causante del herpes genital), el Citomegalovirus y el herpesvirus asociado con el sarcoma de Kaposi (un cáncer de la piel frecuente en personas VIH positivas).

“El sistema aún no está listo para ser introducido en la sanidad pública pero por ahora sera muy útil para la investigación, en un futuro cercano esperamos incluirlo en el estudio de personas a las que se monitoriza cada dos o tres meses por su alto riesgo de exposición al VIH”, agrego.

Referencia: Science

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