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Investigadores del Instituto Biomecánico de Valencia (IBV) han desarrollado un sistema cerebro-computadora compatible para tabletas que permite a las personas con parálisis cerebral comunicarse con su entorno y expresar sus emociones.

El proyecto es nombrado ABC y es una iniciativa europea de la comunidad europea para potenciar las capacidades de comunicación de las personas con parálisis cerebral desde su infancia, mejorando la relación con su entorno y la expresión de emociones.

Actualmente la parálisis cerebral es el desorden de motor más común de la niñez. En el mundo su incidencia es de 1.5 a más de 4 por 1.000 nacimientos.

Esto supone una grave dificultad para establecer relaciones con el entorno que obstaculiza seriamente el desarrollo cognitivo y emocional de estas personas. “Como no pueden expresarse, estos niños no se relacionan y acaban por no desarrollar su inteligencia”, explica el Dr. Juanma Belda, responsable del proyecto.

“Con el objetivo de subsanar estas limitaciones, hemos desarrollado el prototipo funcional del sistema ABC, validado y operativo en entornos de la vida real. Se trata de un sistema de comunicación que permite su uso mediante distintos modos de interacción incluyendo una interfaz cerebro-computadora“, agrego.

El sistema se encuentra disponible gratuitamente para tabletas Android y se compone de un comunicador, y 4 módulos independientes basados en los últimos avances en procesamiento de señales neuronales, comunicación alternativa asistida por computadora y monitorización de bioseñales.

Para que el usuario pueda utilizar esta aplicación en una tableta, el comunicador ABC pueden utilizarse como interfaz de entrada con tres sistemas independientes vía WiFi, además del táctil propio de estos dispositivos con sensores inerciales (tecnología similar a la de los teléfonos móviles para registrar la actividad); sistemas de electromiografía, que detectan la contracción voluntaria de un músculo; y las interfaces cerebro-computadora.

Según indica Belda, han comprobado que colocando cualquiera de estos sistemas al niño con parálisis cerebral, junto con la tableta que ubican en su silla de ruedas, “este es capaz de expresar sus necesidades. Para ello debe llevarse a cabo un pequeño entrenamiento, más sencillo que el proceso de aprendizaje que realiza cualquier niño que aprende a escribir o leer”.

La aplicación, desarrollada y evaluada con usuarios por el IBV, es totalmente personalizable y configurable en cualquier idioma en función de las características del usuario.

“Un aspecto relevante a la hora de expresarnos son las emociones. Otra de las innovaciones que incluye ABC es la posibilidad de registrarlas. El sistema contiene un sensor en la piel que es capaz de detectar 5 estados emocionales: positivo (de alta y baja intensidad), neutro y negativo (de baja y alta intensidad)”.

El sistema ABC se completa con un módulo de salud que funciona a imagen de las pulseras deportivas de control de las constantes vitales como son el pulso y la respiración. Además, destaca Belda, “los dispositivos con los que funciona la aplicación ABC son modelos que ya son comercializados y pueden adquirirse fácilmente”.

Referencia: IBV

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