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Científicos de la Michigan Medical School han logrado desarrollar los primeros mini pulmones en 3D de laboratorio, gracias a un nuevo sistema para generar estructuras 3D de organoides que imitan la estructura y la complejidad de los pulmones humanos.

“Los mini pulmones pueden imitar las respuestas de los tejidos reales y serán un buen modelo para estudiar cómo se forman los órganos, cómo cambian con la enfermedad y cómo podrían responder a los nuevos fármacos”, dijo Jason Spence, autor de la investigación. Los minipulmones se unen así a otros organoides que sirven como modelos del estómago, cerebro, hígado y el intestino humano.

Hasta ahora, los científicos han estudiado el comportamiento celular tradicionalmente en el laboratorio, pero en 2-D, donde las células se cultivan en capas delgadas sobre platos de cultivo celular. Pero la mayoría de las células del cuerpo habitan en un entorno tridimensional al formar parte de tejidos y órganos complejos.

Para fabricar estos organoides, los investigadores del laboratorio de Spence Lab y sus colegas de la Universidad de California-San Francisco, Hospital Infantil de Cincinnati, Hospital Infantil de Seattle y la Universidad de Washington, manipularon varias de las vías de señalización que controlan la formación de órganos.

En primer lugar, explican, reprogramaron las células madre para formar un tipo de tejido, llamado endodermo, que se encuentra en embriones tempranos y da lugar a los pulmones, el hígado y otros órganos internos. De esta forma, los científicos activaron dos vías de desarrollo importantes que se sabe que promueven el tejido que forma endodermo tridimensional. Y, al mismo tiempo, inhibieron otras dos vías de desarrollo clave para que el endodermo se convirtiera en el tejido que se asemeja al de pulmón temprano presente en los embriones.

El siguiente reto era hacer que estas estructuras se expandieran y se desarrollaran en el tejido pulmonar. Para ello, expusieron las células a proteínas implicadas en el desarrollo del pulmón. Los organoides pulmonares resultantes sobrevivieron en el laboratorio durante más de 100 días.

Actualmente estos miniórganos desarrollados en el laboratorio aun están lejos de servir como trasplante para los humanos ya que carecen de varios sistemas, incluyendo los vasos sanguíneos o el componente crítico de intercambio de gases durante la respiración, sin embargo los investigadores creen que los organoides por ahora pueden ser muy útiles como una herramienta para avanzar en futuras innovaciones clínicas.

Referencia: eLIFE

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