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Científicos de la Universidad de Oxford han propuesto una nueva teoría sobre la formación de recuerdos, la existencia de antimemorias o conexiones entre nuestras neuronas que generan un patrón exactamente opuesto a la actividad eléctrica original de la memoria y el aprendizaje.

Las antimemorias mantienen el equilibrio de la actividad eléctrica del cerebro, refieren los científicos. La hipótesis se genera con la idea de que el funcionamiento cerebral normal resulta de la interacción entre dos tipos de células cerebrales: neuronas excitatorias e inhibidoras.

Como su nombre lo dice las excitatorias provocan actividad en nuestros cerebros y las inhibidoras reprimen. Los científicos sugieren que sin el correcto balance de la función excitatoria/inhibitoria (E / I), la neuronas muy excitadas podría comenzar condiciones como epilepsia, esquizofrenia y autismo.

Cuando aprendemos algo se crean conexiones entre las neuronas excitatorias. Eso es bueno, porque nos permite crear nuevos recuerdos, pero también pone nuestro sistema de E / I fuera de equilibrio. Para restaurar ese equilibrio, conexiones inhibitorias, en forma de anti-recuerdos, entran en juego. Estos anti-recuerdos en realidad no destruyen nuestros recuerdos, pero lo hacen callar.

En el estudio los investigadores utilizaron ratas y ratones, y con modelos matemáticos e imágenes de resonancia magnética y otras técnicas para tener una visión detallada de la actividad cerebral. Los participantes fueron introducidos a pares de formas, que les ayudaron a formar memorias asociativas de los pares.

“A lo largo de 24 horas, las asociaciones en el cerebro se convirtieron silencio. Eso podría haber sido porque el cerebro se vuelve a equilibrar o podría ser simplemente que quedaron en el olvido”, dijo Helen Barron responsable de la investigación.

“Confirmamos que el silenciamiento fue una consecuencia del reequilibrio. Si los recuerdos estaban presentes, pero silenciados por réplicas inhibitorios, pensamos que debería ser posible volver a expresar los recuerdos suprimiendo actividad inhibidora “.

Posteriormente con el uso de la estimulación transcraneal de corriente directa, aplicaron una corriente de baja de electricidad a los cerebros de los participantes, con la que fueron capaces de suprimir la concentración de ciertos neurotransmisores en el cerebro, incluyendo el GABA, un neurotransmisor que está vinculadao a la inhibición. De esta manera, se reducen la actividad de las neuronas inhibitorias contra la memoria, lo que significaba que se re-expresaron los recuerdos de las asociaciones de forma y volvieron a los voluntarios.

“Hemos demostrado que la reducción de la inhibición cortical puede desenmascarar recuerdos silenciosos”, dijo Barron .

Sin duda un paso adelante en términos de nuestra comprensión y futuros trtamientos de las enfermedades neuropsiquiátricas como la esquizofrenia o el autismo.

Referencia: Neuron, Universidad de Oxford, Science Alert

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