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Nobel de Física para los inventores de las luces LED

El día de ayer les informamos sobre el Premio Nobel de Medicina a los descubridores del “GPS del cerebro”, ahora toca el turno al de Física para los científicos japoneses Isamu Akasaki y Hiroshi Amano; así como al estadounidense Shuji Nakamura por la invención de las lámparas LED, un invento que el jurado destaco como una fuente de luz eficiente y amigable con el medio ambiente.

“Este descubrimiento se describe en el espíritu de Alfred Nobel de hacer inventos que generen un gran beneficio a la humanidad”, refirió el comité.

Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y Shuji Nakamura produjeron brillantes haces de luz azul de sus semiconductores a principios de 1990, provocando una transformación fundamental de la tecnología de iluminación. Los diodos rojos y verdes ya se habían desarrollado antes, pero sin luz azul no podían crearse lámparas blancas de nueva tecnología. A pesar de considerables esfuerzos, tanto en la comunidad científica y en la industria, el LED azul se había mantenido como un desafío durante tres décadas.

“Tuvieron éxito donde todos los demás habían fracasado. Akasaki trabajó junto con Amano en la Universidad de Nagoya, mientras que Nakamura trabajó en Nichia Chemicals, una pequeña empresa de Tokushima. Sus inventos fueron revolucionarios. Las lamparas incandescentes iluminaron el siglo XX; el siglo XXI será iluminado por lámparas LED“, agregaron.

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Las lámparas LED blancas emiten una luz blanca brillante, son de larga duración y de alta eficiencia energética. Constantemente mejoradas, se han hecho más eficientes con mayor flujo luminoso (medida en lúmenes) por unidad de potencia de consumo eléctrico (medida en vatios). El registro más reciente es de poco más de 300 lm /W, que puede ser comparado a 16 bombillas convencionales y cerca de 70 lámparas fluorescentes.

Puesto que alrededor de una cuarta parte del consumo mundial de electricidad se utiliza para fines de iluminación, los LEDs contribuyen al ahorro de recursos de la Tierra. El consumo de materiales también se ve disminuido ya que los LED duran hasta 100.000 horas, en comparación con 1000 para las bombillas incandescentes y 10.000 horas para las luces fluorescentes.

“La lámpara LED tiene un gran potencial para aumentar la calidad de vida de más de 1.500 millones de personas en todo el mundo que carecen de acceso a las redes de electricidad: debido a los requisitos de baja potencia pueden ser alimentadas por energía solar barata local”.

La invención del LED azul se produjo hace tan sólo veinte años, pero ya ha contribuido a crear luz blanca de una manera totalmente nueva para el beneficio de todos nosotros. La denominación LED es un acrónimo que proviene del inglés Light emitting diode, básicamente un diodo que emite luz.

Este anuncio del galardón de 2014 sucede a uno de los premios de Física con mayor repercusión de la historia del Nobel. En 2013, Peter Higgs y Francois Englert por proponer de forma teórica la existencia del bosón de Higgs, la partícula elemental que confiere masa a todas las partículas del Universo.

Referencia: Nobel Prize

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