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mars-glider00La NASA ya ha mandado a Marte varias sondas. Tres de ellas, que han arribado con éxito son carritos que funcionan con electricidad, los cuales se genera ya sea por la luz del Sol que les llega o por un minireactor nuclear, como en el caso del Curiosity. Pero más allá de eso, es claro que los carritos que han ido a Marte tienen una pobre autonomía que en el mejor de los casos no va más allá de unos cuantos kilómetros, menos de diez probablemente. Una nave aérea, un dron quizás, podría ser la solución para reconocer diferentes terrenos en Marte y dar otra visión a las investigaciones en dicho planeta,. De hecho, la NASA ya trabaja en ello.

La Agencia Espacial Norteamericana ha desarrollado una serie de prototipos para sobrevolar a baja altura Marte. Uno de ellos parece un sofisticado boomerang, la cual se ha denominado en su prototipo Prandtl-m (Preliminary Research Aerodynamic Design to Land on Mars), que es como una especie de planeador que podría ser lanzado para buscar sitios de aterrizaje para una eventual misión al planeta rojo. Este vehículo pesa unas 2.6 libras (unos 1.3 kgs) en la Tierra, pero en Marte, debido a la reducción de su gravedad, solamente pesaría unos 500 gramos, lo que permitiría que viajara hasta 32 kilómetros, a una altura de 666 metros, aproximadamente, sobre la superficie del planeta.

Sin embargo, esta idea no se concretaría hasta el 2022 o 2024, aunque no habrá que esperar tanto para ver el prototipo funcionar. Cuando éste se encuentre listo al final de este año, se lanzará desde un globo llevando una cámara de investigación y equipo para estudiar la radiación altas altitudes. Un segundo vuelo en el 2016 volará por cinco horas hasta que aterrice y habrá un tercer vuelo que simule lo que haría en Marte al ser lanzado desde un CubeSat.

Y aunque en mi opinión, un viaje tripulado a Marte es una misión demasiado costosa y con muy pocas probabilidades de éxito, es claro que los seres humanos se han empeñado en buscar conquistar otros planetas y los esfuerzos para llevar al hombre a Marte parecen continuar.

Referencias:

NASA

Engadget

 

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