Serial Time Encoded amplified Microscopy

Investigadores de la University of California (UCLA), en Los Angeles,  han desarrollado un microscopio óptico capaz de detectar células cancerosas con una sensibilidad nunca antes conseguida en tiempo real. Un avance que podría permitir el diagnóstico de la enfermedad en un tiempo récord. La modificación de la cámara ha permitido la identificación al momento de un tipo de células cancerosas de cáncer de mama.

Esta nueva cámara utiliza un método llamado Serial Time-Encoded amplified Microscopy (STEAM). Este sistema puede volverse una realidad tangible en grandes cantidades en los laboratorios del mundo trabaja tomando videos con hasta 36.7 millones de cuadros por segundo, con una velocidad de obturación que escala hasta los 27 picosegundos. Lo impresionante es que el rango de sensibilidad en tiempo real es tan significativo (1/1000000) que puede cazar a las células de un cáncer moviéndose a 14.5 kilómetros por hora, procesando hasta 100.000 células por segundo.

Con esta forma de procesar individualmente a las anomalías, la metástasis en las células cancerígenas podrán ser detectadas de manera temprana y, sobretodo, propiciará la detección de formas raras o inusuales. Es decir, el proceso arriba descrito será la evolución del actual sistema, que utilizando diferentes métodos de monitorización de células que tienen como factor común a un proceso llamado citometría de flujo (técnica de análisis se encarga de hacer pasar las células [sanas y enfermas] a través de un láser para procesarlas y estudiar su composición y propiedades) pueden analizar miles de células por segundo, pero sin proveer imágenes de las partículas, sino yendo por los valores de voltaje y anomalías de estas.

El sistema para fotografiar el cáncer funciona al disparar pulsos de láser ultrarápido a células que se están moviendo a través del sistema de microfluidos. Una vez conseguidas las tomas, estas son amplificadas y analizadas utilizando software y circuitos de programación especialmente diseñados para la tarea del gran conteo del análisis. Dentro de las pruebas que se hicieron con células de cáncer de mama, los resultados fueron más que alentadores, pues en los resultados se lograron niveles de exactitud del 99.9%, con un solo 1 falso positivo cada millón de análisis. Incluso podría ser más rápida, ya que los investigadores contaron que la técnica está limitada por la velocidad de las células, y que si a estas se las pudiera inducir a moverse más rápido, con esta cámara podrían capturar y procesar hasta 200.000 de ellas por segundo.

Comparación fotografica

Referencias: UCLA PNAS

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