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Gene-mutation

Un equipo internacional de investigadores ha logrado identificar los genes necesarios para generar páncreas humanos. Un avance que además de permitir identificar nuevas moléculas implicadas en la proliferación de estas células, abre nuevas vías para el desarrollo de la medicina regenerativa.

El páncreas es un órgano productor de enzimas y hormonas con un papel esencial para la vida, ya que controla la digestión de los alimentos y los niveles de azúcar en sangre. Un fallo en su funcionamiento puede causar enfermedades como la diabetes e incluso la muerte.

“Por estos motivos, la regeneración del páncreas a partir de células madre es una línea de intensa investigación en la medicina regenerativa. Sin embargo, para poder generar artificialmente células pancreáticas hay que entender primero cómo se construye durante la embriogénesis”, dijo Jorge Ferrer, uno de los responsables del trabajo e investigador del Imperial College de Londres.

A pesar de tener todos el mismo genoma, las diferentes células del organismo se generan mediante la activación específica en cada una de ellas de un determinado número de genes. Esta activación depende de instrucciones distribuidas por el genoma que encienden o apagan los genes de forma selectiva en determinados tejidos y en momentos precisos del desarrollo embrionario, lo que se llama el epigenoma.

“En este trabajo hemos identificado el epigenoma de las células precursoras del páncreas humanos que dan lugar a todas las células del páncreas. Además hemos comparado el epigenoma de células precursoras de páncreas de embriones humanos con células equivalentes generadas en el laboratorio a partir de células madre, y hemos demostrado su gran parecido. Esto potenciará el uso de las células generadas en laboratorio en estudios futuros, y facilitará la identificación defectos que afectan al páncreas y causan enfermedades humanas“, agrego.

Ferrera añde que además, el estudio de dichas instrucciones les han permitido demostrar que la vía de Hippo, una vía de señalización celular implicada en el control del tamaño de los órganos, y que cuando se desregula provoca varios tipos de cáncer, es esencial para el correcto crecimiento de los precursores pancreáticos.

Los investigadores creen que este estudio será de gran utilidad para comprender cómo se construye un páncreas humano y servirá como base para el desarrollo de células pancreáticas a partir de células madre en medicina regenerativa.

Referencia: Nature

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