Detectan bacterias y toxinas mediante tecnologia blu ray

Científicos de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han desarrollado un sistema de detección de bacterias patógenas y toxinas mediante el uso de discos y lectores con tecnología blu-ray que destaca por su bajo costo y su posible aplicación en el diagnóstico clínico y control ambiental.

“Utilizamos la superficie de estos discos comerciales como plataforma de análisis para realizar los ensayos y, luego, con el lector laser del grabador/lector identificamos bacterias y determinamos su concentración”, explica Sergi Morais, investigador del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico en la UPV.

En concreto, el equipo ha analizado así el ADN de dos bacterias patógenas: Salmonella typhimurium, responsable de la salmonelosis, y Cronobacter sakazakii, un parásito intestinal.

“El método podría utilizarse para detectar estos u otros microorganismos en la leche materna u otros alimentos”, dice Morais.

Los investigadores también aplicaron la tecnología blu-ray para determinar la concentración de microcistinas en agua, un tipo de toxinas que causan alteraciones gastrointestinales o reacciones alérgicas, y que son producidas por las cianobacterias.

“Este formato de ensayo puede usarse también para detectar biomarcadores tumorales, alérgenos alimentarios y medicamentosos, plaguicidas en agua”, agrego.

Los niveles de contaminantes en agua y en aire están regulados por unas directivas que marcan un límite máximo de residuo, y la sensibilidad de esta técnica permite la detección de analitos por debajo del exigido por la administración.

“La naturaleza hidrofóbica de la superficie del disco blu-ray permite la inmovilización de proteínas por adsorción pasiva en formato de alta densidad”, destaca otro de los autores, Ángel Maquieira, investigador también del Instituto de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico en la UPV.

En la superficie de 90 centímetros cuadrados de estos discos es posible la impresión de 138 000 puntos de 125 micrómetros de diámetro. Además, el bajo volumen de muestra utilizado (5-10 microlitros) y el bajo precio del hardware desarrollado hacen de esta tecnología una herramienta muy práctica y económicamente competitiva”.

Según los investigadores, la exactitud y sensibilidad de estos dispositivos electrónicos es similar al obtenido con técnicas convencionales en el laboratorio, como la reacción en cadena de la polimera (PCR) cuantitativa.

Aunque no es una metodología oficial, el procedimiento supone una estrategia muy práctica para descartar muestras antes de aplicar otras técnicas de análisis más exhaustivas.

Sus características hacen de la tecnología blu-ray una “alternativa prometedora” para su aplicación al desarrollo de nuevos sistemas de análisis utilizados en diagnóstico clínico o para usarlo in situ, en el campo, en el sector agroalimentario o el control ambiental.

Referencia:Biosensors and Bioelectronics

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