Crean el termómetro más preciso del mundo

Científicos de la Universidad de Adelaide en Australia han desarrollado el termómetro más sensible del mundo, que utiliza la luz y es tres veces más preciso que los mejores ya existentes, al ser capaz de medir la temperatura con una precisión de 30 millonésimas de un grado.

“Creemos que esta es la mejor medida que jamás se ha hecho de la temperatura a temperatura ambiente”, ha indicado el autor principal del trabajo, Andre Luiten, quien ha precisado que con este termómetro es posible hacer mediciones más sensibles de la temperatura en ambientes criogénicos (a muy bajas temperaturas) cercanas al cero absoluto.

La temperatura de un objeto siempre es fluctuante. Todos los átomos de cualquier material siempre se balancean alrededor, mostrando que el mundo microscópico está siempre en movimiento. El nuevo termómetro utiliza la luz para medir la temperatura. Inyecta dos colores de luz (rojo y verde) en un disco cristalino altamente pulido. Los dos colores viajan a velocidades ligeramente diferentes en el cristal, en función de la temperatura del mismo.

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“Cuando calentamos el cristal nos encontramos con que la luz roja se ralentiza con respecto a la luz verde. Al obligar a la luz a circular miles de veces alrededor del borde de este disco, de la misma manera que hace el sonido, se concentra y se refuerza en las curvas con un fenómeno conocido como “galería de los suspiros“, es cuando se puede medir la diferencia minúscula en la velocidad de amabas luces con gran precisión”, apunta el estudio.

Los investigadores esperan que esta nueva técnica pueda ser rediseñada para mediciones ultrasensibles de otras cosas, como la presión, la humedad, la fuerza o la búsqueda de un producto químico determinado.

“Ser capaz de medir diferentes aspectos de nuestro entorno con tal alto grado de precisión, utilizando instrumentos lo suficientemente pequeños para llevar a todas partes, tiene la capacidad de revolucionar las tecnologías utilizadas para una variedad de aplicaciones industriales y médicas en las que la detección de trazas tiene gran importancia”, dice Luiten.

Referencia: APS

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