Las Vegas, Nevada.- Life Technologies Corporation, una compañía biotecnológica presenta el Ion Proton Sequencer, una máquina capaz de leer el genoma humano rápidamente y de forma más barata que los métodos existentes.

Hasta ahora, se tomaban semanas o meses para secuenciar un genoma humano y a un costo de US$ 5.000  a US$ 10.000, utilizando ópticas basadas en las tecnologías de secuenciación. Y el costo de los instrumentos se encontraba entre los US$ 500,000 a US$ 750,000 por lo que la secuenciación del genoma humano estaba limitada solo para algunos laboratorios de investigación especializados.

Pero la compañía, asegura que Ion Proton Sequencer puede trazar el mapa de un genoma completo en un solo día por la módica suma de 1.000 dólares.

“Una secuencia del genoma de $ 1.000 en menos de un día ni siquiera estaba en el radar, era un sueño imposible, sólo unos pocos años atrás “, dijo el Dr. Richard Gibbs, Director del Centro de Secuenciación del Genoma Humano, Baylor College of Medicine.

Ésta máquina cuenta con los chips CMOS (Complementary metal-oxide-semiconductor ), similares a los que se encuentran en las cámaras digitales, pero estos detectan cambios químicos en lugar de luz.

Se han anunciados dos chips de secuenciación: el chip Ion Proton 1, destinado a la secuenciación de los exomas (que es la parte del genoma formado por los exones, es decir, las partes codificantes de los genes que darán lugar a las proteínas que constituyen el fenotipo de un organismo), el cual tiene 165 millones de sensores y estará disponible a mediados del 2012. El chip Ion Proton II, comercializado específicamente para la secuenciación de genomas humanos completos, tiene 660 millones de sensores y estará disponible aproximadamente seis meses después.

El uso de la secuenciación del ADN y sus implicaciones clínicas son extraordinarias, el conocimiento del mapa genético en tiempo real o al menos de forma rápida y barata abre la puerta a establecer terapias de forma masiva y de gran alcance. El procedimiento implica reemplazar, manipular o suplementar los genes no funcionales con genes funcionales. En esencia, la terapia génica es la introducción de genes en el ADN de una persona para tratar enfermedades.

En cuanto a la prevención y diagnostico imagínate saber a qué enfermedades estarían predispuestos tus descendendientes antes de procrearlos.

En un futuro no muy lejano los seres humanos serán creados a partir del genoma de sus padres, que será seleccionado con el fin de obtener lo mejor de cada uno de ellos. Este gran avance trae consigo tambiénmuchos problemas éticos respecto a la utilización de la información y la discriminación genética ó genomismo, al mas puro estilo de la película GATTACA que nos dice que uno no puede escapar a sus genes. Y donde el hombre es marginado, de forma perfectamente racional, por la propia ciencia.

El modelo se venderá a mediados del año en US$149,000.

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