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El día 28 de noviembre pasado, el cometa ISON, descubierto por dos astrónomos aficionados, pasaría a una distancia de un millón de kilómetros del Sol. La pregunta que se hacían los astrónomos es si podría sobrevivir en esta trayectoria, si el Sol lo sublimaría o se lo tragaría literalmente. Las respuestas parecen aún no ser concluyentes.

En una primera instancia se reportó que el núcleo del cometa ISON, así como su cola, habían sido destruidos por la radiación del Sol, pero de acuerdo a la Agencia Espacial Europea (ESA), la historia podría ser otra. La agencia puso en twitter: “Bueno, bueno, los reportes sobre la muerte de ISON parecen ser exagerados”.

Las últimas imágenes parecen mostrar un brillante objeto, una parte del cometa, la cual ha causado la emoción de muchos astrónomos.  Sin embargo, no hay señales de ISON en las imágenes del NASA´s Solar Dynamics Observatory. Y es difícil saber qué pasó, pero los expertos indican que se ha liberado polvo y gas y por ende, la cola podría estar creciendo de nuevo. Si logra ser visible de nuevo, si sobrevivió realmente, veremos qué tanto brillo tiene o cuanto tiempo se estima sobreviva a su experiencia con el Sol.

El cometa ISON viaja a más de un millón de kms por hora y se aproximó al Sol a una distancia de un millón de kilómetros, a eso de las 6:37 pm, tiempo del Reino Unido. El cometa tendría que lidiar con temperaturas de unos 2700 grados centígrados, además de una fuerza gravitatoria intensa. El martes pasado un vocero de la NASA dijo: “No creemos que pueda sobrevivir porque no vemos nuevo polvo”. Y agrega: “pensamos que se hizo añicos y se evaporó”.

Conocido oficialmente como el cometa C/2012 S1, ISON tenía un 30% de sobrevivir, de acuerdo con Carey Lisse, del US Johns Hopkins Applied Physics Laboratory. Los cometas son bolas heladas de polvo espacial que se separaron cuando se formaron las estrellas y los planetas, hace unos 4 mil millones de años (dentro del sistema solar). Así que al acercarse demasiado al Sol, el calor podría derretir el núcleo del cometa.

Si el cometa se desintegró, los científicos esperan al menos ser capaces de ver el interior de sus restos, permitiendo entender mejor la composición de los mismos y que además pudiese dar pistas sobfre la formación del sistema solar. Se denomina cometa ISON, a todo esto, porque dos astrónomos aficionados lo hallaron a través de la  International Scientific Optical Network, o ISON.

Referencias:

News Sky

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Manuel López Michelone. Físico por la UNAM y Maestro en Ciencias por la Universidad de Essex en el tema de Inteligencia Artificial. Columnista por muchos años en publicaciones de la industria del cómputo y ávido programador. @morsa.

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Comentarios

  • Taciturno

    aqui dos aplicaciones para Android que puedes usar para ubicar el cometa apuntando tu smartphone al cielo https://play.google.com/store/apps/details?id=com.helioserver.ison&hl=es y https://play.google.com/store/apps/details?id=com.cosmostory.cometisonfree&hl=es entre muchas otras.

    • Spacerider

      Gracias por el dato… ¿Se podrá ubicar también usando el Sky Map de Google?

      • Taciturno

        Pues lo intente con Sky Map pero sin éxito.

        • Spacerider

          Era una idea… de todas formas las apps están buenas para probar…

    • Spacerider

      Gracias por el dato… ¿Se podrá ubicar también usando el Sky Map de Google?

  • jeffy

    :( esperaba que no se destruyera. .. hubiera sido un hecho impresionante

  • Aleksvi Mykhaylov

    Aún es muy apresurado soltar conclusiones. Muchas de las agencias astronómicas y muchos observatorios en el mundo tiene versiones encontradas entre la muerte del cometa o su supervivencia al perihelio. Partiendo de un análisis de imagen del LASCO C3 es posible observar que al paso en el que se aleja ISON del sol, adquiere de nuevo más brillo, lo cual puede llevar a la conclusión de que, o el cometa se desintegró y esta nube de polvo muestra una composición distinta a la de el resto de objetos del cinturón de Kuiper o de la Nube de Oort, o que sencillamente sobrevivió una gran parte del núcleo y de gas que permiten hacer de ISON una anomalía de estudio sobre como los cometas sobreviven a un acercamiento tan “suicida” al sol en su etapa orbital de perihelio. Según la NASA, es complicado realizar observaciones del cometa ISON pues muy posiblemente ya debió salir de las cámaras de SoHO, y habría que esperar por lo menos al 3 o 4 de Diciembre para saber finalmente el destino del cometa y su estado.

    • Marco Antonio Mendoza Rosales

      Pero se estaba especulando en algunas fuentes que seria visible todavia por ahi del 26 de Diciembre ¿no?

  • Tonnyboy

    Este cometa una vez que lo dieron por descubierto lo busque para verlo, espero sobreviva para verlo una vez mas.