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Unos estudiantes de doctorado y posdoctorado de la Universidad de Zurich, en Suiza, construyeron una supercomputadora llamada zBox4. La máquina tiene la capacidad teórica de cálculo del 1% del cerebro humano y es usada para la simulación de la formación de estrellas, planetas y galaxias. La configuración tiene 3,072 núcleos Xeon a 2.2 GHz y unos 12 TB de RAM.

Esto, de acuerdo a los creadores, representa una actualización real del modelo zBox1, el cual se contruyó en el 2002. El número de núcleos y la cantidad de memoria se incrementaron sustancialmente sobre la versión zBox3 y la red SCI se reemplazó por una QDR Infiniband. De 576 núcleos (Intel Core 2) y 1.3 TB de RAM de la zBox3, se tienen ya 3072 núcleos (Intel Sandy Bridge E5) y 12 TB de RAM. Y aunque la zBox3 fue una actualización de las tarjetas madre, CPUs y memoria sin hacer cambios en el diseño, zBox4 involucró un completo rediseño en donde ahora se pueden colocar 4 nodos por placa. El rack especial que se construyó además, mejora la circulación del aire.

Los planes para la zBox4 empezaron en la primavera del 2011, pero estos planes se tuvieron que detener hasta finales del 2011 cuando llegaron los chips Intel Sandy Bridgwe E5, con 8 núcleos y cuatro canales de memoria por chip y tarjetas madres que los soportaran. Ya un planeamiento más formal empezó en la primavera del 2012 y la construcción se inició y terminó en septiembre del 2012. El desmantelamiento de la zBox3 y la construcción de la zBox4 fue desarrollada por voluntarios, estudiantes, posdoctorales y amigos del instituto, en donde un par de profesores ayudaron.

Especificaciones (Hardware):

  • CPUs: 384 Intel Xeon E5-2660 (8 núcleos @ 2.2 GHz, 95 W), 3072 núcleos en total
  • tarjetas madre: 192 Supermicro X9DRT-IBQF (2 CPUs por nodo) QDR Infiniband interconstruido
  • RAM: Hynix DDR3-1600, 4 GB/núcleo, 64 GB/nodo, 12.3 TB en total
  • SSD: 192 OCZ 128 GB discos vertex 4 de alto desempeño, 24.6 TB en total
  • HPC Network: QLogic/Intel QDR Infiniband en 2:1 fat tree (9 hojas y 3 interruptores de núcleo)
  • Gbit Ethernet dedicadas 100 Mbit
  • Gasto de energía (total): 44 kW
  • Dimensiones (Largo x Ancho x Alto): 1.5m x 1.5m x 1.7m
  • Número de cables: de potencia: 112 IB: 300 Ethernet: 388
  • Costo: menos de 750’000 marcos suizos (unos 799,147.57 dólares norteamericanos)

Configuración del sistema:

  • OS: Scientific Linux version 6.3
  • Sistema de colas: Slurm
  • Swap: 8 GB on node-local SSD drive
  • Archivos temporales: 110 GB on node-local SSD drive
  • Booting: from node-local SSD, or over Ethernet

Sistema de almacenamiento (existente)

  • Capacidad: 684 TB formateados Raid-6
  • Lustre file system con 50 OSTs
  • 342 x 1.5 TB HDD y 171 x 2.0 TB HDD
  • Dimensiones físicas: 48 unidades de rack standard
  • 10 Gb Ethernet y 40 Gb (QDR) Infiniband
  • 3 Controladores usando Intel E5645 2.4 GHz CPUs

Tape Robot:

  • Capacidad: 800 TB, 437 ranuras para cintas
  • 4 x LTO-5 drives y 2 x LTO-3 drives
  • 54 TB high speed tape cache (108 TB raw storage)
  • 40 Gb (QDR) Infiniband

He aquí un video de la construcción de esta máquina:

Referencias:

zBox4

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Manuel López Michelone. Físico por la UNAM y Maestro en Ciencias por la Universidad de Essex en el tema de Inteligencia Artificial. Columnista por muchos años en publicaciones de la industria del cómputo y ávido programador. @morsa.

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Comentarios

  • http://twitter.com/drak001 Drako01

    Y les valió la electrostática, verdad???

  • http://www.facebook.com/profile.php?id=699833897 Eleazar Prieto

    FLOPS?

  • Jose Martinez

    yo quiero una!!!

  • EdrdVC

    Increíble, me hubiese gustado participar en el atmado, me encanta el harware

  • Luis Alberto Tapia

    En 7 años tendremos esa misma capacidad de procesamiento en nuestros smartphones.