MWC 2012: Expectativas para la Salud Móvil

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Mobile World Congress 2012 . Mobile Health

Uno de los temas centrales del Mobile World Congress 2012 en Barcelona es el de Mobile Health (mHealth): ‘Salud móvil’. Las nuevas tecnologías han impulsado una serie de innovaciones en el campo de la investigación y servicios de salud, tanto para profesionales, centros de atención y pacientes. Además de todas las posibilidades que se abren en cuanto a equipos, web y aplicaciones, estos desarrollos tienen un ingrediente adicional de importancia: el impacto internacional está propiciando, en varios casos, un mayor acceso a recursos en comunidades de bajos ingresos en diversos países.

En el MWC 2012 hay conferencias, seminarios, una sala de exhibición con seis compañías relacionadas con el ramo. Entre los temas del programa tenemos: una revisión de lo aprendido hasta ahora en el campo en cuestión, cómo “construir confianza, crear demanda”, sostenibilidad del negocio y las perspectivas de crecimiento en los mercados emergentes.

Actualmente, diversas compañías están trabajando en ofrecer más servicios diseñados para operar en línea y en forma de aplicaciones de bienestar general, salud, medicina y buen estado físico que representan cambios importantes en las prácticas habituales de diagnósticos, tratamientos, difusión de información sobre medicamentos y la relación  médico-paciente. El pasado mes de enero, el inversionista de Silicon Valley Vinod Khosia publicó un análisis de cómo el llamado “Doctor Algoritmo” puede cambiar el rostro literal y metafórico del cuidado de la salud.

Un estudio de Pew Research señala que un 17% de personas que utilizan sus teléfonos móviles para buscar información médica y de salud en general. Se estima que más de 40 millones de aplicaciones sobre estos temas fueron descargadas en total el año pasado. No obstante, las previsiones de crecimiento en este campo hacia 2015 varían entre analistas del mercado, con ganancias que podrían oscilar entre los $400 y $700 millones de dólares.

El otro aspecto clave para considerar es que la profusión de servicios web y apps puede generar confusión: ¿cuáles son fiables?, ¿cuáles han seguido un proceso de aprobación por autoridades médicas y gubernamentales?, ¿se impondrán regulaciones a los recursos de tecnología móvil usados por el personal de la salud?. ¿A cuáles iniciativas se le permitirá crecer… acaso las apps más innovadoras y de mayor ayuda nunca verán la luz del día?.

Las sesiones en el MWC en Barcelona son una buena preparación para las próximas cumbres Mobile Health Summit, en Ciudad del Cabo del 29 de mayo al 1º de junio, y HealthSummit sobre tecnología, negocio, investigación y políticas que se llevará a cabo del 3 al 5 de diciembre en Washington.

Algunas aplicaciones populares en este contexto son: Pill reminder, un recordatorio para tomar las pastillas, de Drugs.com(sitio nominado al Webby 2011), MyBasis para seguimiento el cardíaco, Philips’ Vital Signs Camera que mide ritmo el cardíaco y la respiración, Skin Scan, que mide el posible riesgo de cáncer de piel. Y si no se dispone de transporte para llegar a su destino, la recomendación es caminar o correr, que en general es saludable, y luego analizar los datos del ejercicio en una plataforma especializada como, por ejemplo, RunKeeper.

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Eduardo Rivero. Médico cirujano, orgullosamente de la UNAM, colabora con lo último en investigaciones, gadgets, apps e innovaciones enfocadas principalmente en el área de la salud y la ciencia en torno a ésta. @edupoul

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